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Nuestro Karso, ¿Qué es y por qué es tan importante?

Lunes,19 julio 2010 0 comentarios

Para elsuralavista.com
Javier Vélez Arocho
Ecostahlia: Consultores Ambientales

El área conocida como karso y que discurre en una línea imaginaria de desde el municipio de Aguada hasta el Municipio de Loíza por el Norte y desde San Germán hasta Juana Díaz por el Sur, y está formada por capas de piedra soluble ricas en carbonato o piedra caliza.  La característica de poseer mucho drenaje interno hace que existan pocos cuerpos de agua superficiales como lo son los ríos.  Ahora bien, en estas áreas abundan los sumideros, dolinas, cuevas y cavernas.  Muchas de estas formadas por quebradas y arroyos que penetran la roca hasta formar espectaculares sistemas subterráneos.

La palabra carso o karso proviene de una formación que existe en Serbia y que se conoce como la Región Dinarica de Kras y que eventualmente el término adquirió en alemán el nombre de “karst”.  Este tipo de fenómeno geológico existe en múltiples regiones del Mundo y Puerto Rico es una de ellas.  Ahora bien, la transformación del paisaje kárstico es una distintiva que no poseen los otros sistemas geológicos que existen en el Mundo o en nuestro archipiélago.  En lugares como México, se observan los famosos cenotes o enormes huecos llenos de agua de gran profundidad y que en ocasiones conectan a través de largos túneles con sistemas submarinos y mar abierto.  En otros tenemos sistemas como el Río Camuy considerado como el tercer rio subterráneo más largo del mundo y que contiene más de una docena de entradas en las áreas conocidas hasta ahora.

El carbonato calizo que existe en la Isla hace que los sistemas de quebradas emerjan y penetren nuevamente la roca a través de un proceso de disolución que es producido en parte por la exposición al aire y los elementos. Si no existe una fuente de contaminación cercana, el agua que sale de estos sistemas tiende a ser de excelente calidad debido a los múltiples procesos de filtración natural a la que es sometida. Sin embargo, si el sistema está cerca de fuentes de contaminación como los son pozos sépticos un operaciones de ordenado de vacas, el agua podría estar contaminada ya que las áreas de karso son a su vez bien permeables. De hecho existe otro problema con esta áreas y que he observado a través de los años y que es causado por los residentes de estas áreas.  Esto es el uso indiscriminado como áreas para tirar basura y desperdicios líquidos.  Lugares como Lares, San Sebastián, Hatillo, Camuy, Quebradillas, Isabela, Arecibo, Barceloneta, Florida, San Germán, Juana Díaz y otros tienen estos problemas.

También la zona del karso es una que posee muchas dificultades para aquellos que deciden vivir en ella.  El factor de disolución hace que las tazas de erosión sean bien altas y que se informe de gran cantidad de colapsos y hundimientos.  Por ejemplo, la carretera PR#111 que discurre desde Aguadilla hasta Utuado posee más de 15 accidentes o deformaciones geológicas causadas por hundimientos o depresiones de la zona kárstica.  En octubre de 2006 y luego en el 2008 se registraron en Puerto Rico tres accidentes geológicos en Lares, Morovis y Ponce que afectaron múltiples residencias y dejaron sin hogar a decenas de familias.  Las pérdidas económicas sobrepasaron los $3, 000,000 de dólares.

Otra función importante es la aportación de esta zona al desarrollo económico al proveer excelente material de construcción a través de la industria de agregados.  De hecho la extracción de material de la corteza terrestre en esta zona provee la materia prima utilizada por la industria de la construcción para la manufactura de cemento, grava, material de empañete y bloques de cemento.

También la zona es hábitat o residencia de más de miles de especies de plantas y animales que forman nuestra diversa vida silvestre.  Especies como la boa de Puerto Rico, el guabá, nuestra querida cotorra puertorriqueña, el roble nativo, camarones, buruquenas, murciélagos, guaraguao de bosque y el sapo concho del norte viven en esta zona.

Ahora bien, el karso norteño tiene una característica única y que considero las mas importante de todas sin restarle importancia a las demás.  Esta esto es la función de almacenar miles de millones de galones de agua en las profundidades de los sistemas subterráneos.  Lo permeable de su roca hace que la lluvia que recibe esa zona filtre a través de los poros y hendiduras de la roca hasta llegar a las profundidades  del suelo almacenándose hasta que es extraída por los seres humanos.  Según los datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos, diariamente, mas de 100 millones de galones de agua se extraen para uso industrial, domestico y agrícola en la zona norte del País y que provienen de los valles aluviales que están alimentados por la recarga de la zona del karso.  Sin agua, nuestro País no podría experimentar el nivel de desarrollo que ha tenido por más de 5 décadas.  Los países alrededor del Mundo que han experimentado escasez del líquido o la contaminación de su recurso agua han vivido el estancamiento económico y el colapso de sus sistemas industriales.  En Puerto Rico tenemos la bendición de poseer un sistema natural único como lo es la zona kárstica.  Es imperativo que lo manejemos sabiamente pensando en términos generacionales y no en términos políticos o periodos electorales.  La supervivencia de nuestra raza, nuestro País dependerá de la toma de decisiones bien informadas por aquellos que dirigen nuestro destino pero también del nivel en que nosotros tomemos participación en estos procesos de gobierno.  Es nuestra responsabilidad…

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